Ao longo da história da humanidade, houve várias catástrofes ecológicas que agitaram a opinião pública devido aos graves efeitos que causaram aos recursos naturais e a saúde humana. Certamente alguns deles viriam à mente: o desastre de Exxon Valdez, que afetou as costas do Alasca, Fukushima ou Chernobyl e seus respectivos acidentes nucleares; Ou o esgotamento do Mar de Aral para 10% do seu tamanho original devido a desvios do canal pela União Soviética para fins de irrigação.

Com gestão adequada do projeto, tais acidentes ou catástrofes na maioria dos casos poderiam ter sido evitados, conforme discutiremos neste artigo. Ao usar um destes casos reais, você entenderá como a maioria dos problemas que podem surgir e que achamos que são inevitáveis, podem ser antecipados, gerenciados e evitados de forma mais efetiva. É possível reduzir os impactos e suas consequências em nosso ambiente.

Poluição da água em Flint, Michigan

Downtown Flint MI, on Tuesday, October 4, 2016 U.S. Department of Agriculture (USDA) Food and Nutrition Service (FNS) Disaster Household Distribution Program (DHHDP) activities by Genesee County Community Action Resource Department (GCCARD), are helping those in need. USDA Foods are being packaged and delivered to 17,000 households eligible for The Emergency Food Assistance Program (TEFAP) in the Flint area to help address the ongoing water crisis. DHHDP packages are prepositioned in shopping carts in the onsite distribution area that includes receptionists, commodity shelves, assistants, and checkout counters. The DHHDP consists of an additional 14-pound nutrient-targeted food package, containing foods rich in calcium, iron, and Vitamin C – which are believed to help limit the absorption of lead in the body. This number of boxes will be distributed each month for four months. The food is in addition to the regular allotment that TEFAP recipients currently receive. The packing line team included Michigan government employees volunteering their personal time produced hundreds of Commodity Supplemental Food Program (CSFP) and TEFAP packages. CSFP works to improve the health of low- income elderly persons at least 60 years of age by supplementing their diets with nutritious USDA Foods. USDA photo by Lance Cheung. For more information about USDA -- www.usda.gov For more information about FNS -- www.fns.usda.gov For more information about Disaster Nutrition Assistance Programs, including DHHDP -- http://www.fns.usda.gov/sites/default/files/disaster/Disaster-Brochure.pdf For more information about CSFP -- http://www.fns.usda.gov/csfp/commodity-supplemental-food-program-csfp For more information about TEFAP -- http://www.fns.usda.gov/tefap/emergency-food-assistance-program-tefap @USDAUm caso particular que pode parecer familiar recentemente afetou os residentes de Flint, Michigan. A crise econômica que atingiu grande parte do planeta durante a última década também foi sentida em Flint, que enfrentou uma enorme dívida financeira. Para tentar reduzir sua dívida, decidiram em usar uma nova fonte de água potável. Em vez de trazê-la de Detroit, foram fornecidos do Lago Huron, permitindo que a cidade economizasse cerca de US $ 2 milhões por ano, o que, dada a situação naquela época, trouxe-os algum alívio. No entanto, para levá-la para a cidade a partir desta nova fonte levou tempo – cerca de dois anos -, por isso teve que selecionar uma nova fonte de modo que os habitantes pudessem continuar consumindo. O Rio Flint, que quase cruzou a cidade, seria a solução.

 

No entanto, essa não era a solução, mas sim a fonte de seus problemas. Após a sua primeira introdução, os residentes reclamaram do seu cheiro e sabor salgado. Além disso, a bactéria E. coli foi detectada e a análise da água determinou níveis muito elevados de substâncias cancerígenas e trihalometanos. Como se tudo já não fosse problemático o suficiente, havia um medo adicional de que a fábrica da General Motors tivesse que parar de usar a água porque estava corroendo partes de suas instalações. A água do rio Flint foi transferida através de tubos que continham chumbo, que se dissolveu na água. Isso pode gerar problemas, especificamente com os sistemas nervosos e cognitivos, conhecido como envenenamento por chumbo, uma das causas que os historiadores argumentam para explicar a queda do Império Romano.

Uma possibilidade de gerenciamento para evitar-lo

Será que todos estes problemas poderiam ter sido evitados? Sim. É verdade que as causas foram externas, com a crise e a situação financeira do conselho da cidade. No entanto, um passo necessário que foi negligenciado teria sido levar em consideração as características dos tubos que transportavam a água do rio para a cidade: esses tubos tinham cerca de cem anos e estavam fortemente corroídos. Todos esses elementos deveriam ter sido considerados e levados em consideração durante a primeira fase do processo de gerenciamento de riscos: identificação. Concentrando-se apenas em um elemento, como a necessidade de economizar dinheiro, e ignorar o resto foi a causa provável do desastre.

Uma vez este processo de identificação concluído, na fase seguinte deveriam ter sido observadas as condições, tanto como a idade como a composição em chumbo. Da mesma maneira considerar uma alternativa: deixar sem abastecimento de água uma cidade praticamente falida, sem nenhuma outra fonte de agua disponível.

É na terceira fase (avaliação) que se prioriza a importancia dos riscos. Em Flint foi dada muito mais importância aos interesses econômicos que à saúde humana, quando o mais logico seria o contrário.

Realizada esta tarefa, a próxima etapa inclui a fase de tratamento: o que pode ser feito para evitar impactos que possam ser considerados catastróficos? E aqui o processo e o controle da corrosão custariam entre US $ 80 e US $ 100 por dia. Com esse custo e planejamento, eles teriam salvado todas as dificuldades no rescaldo. Se tivesse sido feito, seria apenas a última fase, a fase de monitoramento, uma simples verificação de que os sistemas funcionavam durante o tempo em que as obras ocorriam.

Devido às consequências do desastre, durante dois anos os habitantes de Flint tiveram que consumir água não potável e entre 6.000 e 12.000 dos moradores desenvolveram níveis excessivos de chumbo no sangue. Tudo isso para acabar reconectando a cidade com a rede de água de Detroit, voltando a situação inicial. Este é um ótimo exemplo de problemas extremamente graves que devem ser evitados usando técnicas e ferramentas de gerenciamento de risco.

 

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